Que son los carbohidratos?

Los carbohidratos son alimentos compuestos de azucares naturales que típicamente tienen un sabor dulce. Son nuestros alimentos favoritos y los que mas nos atraen al paladar, precisamente por su sabor dulce y agradable. Los alimentos como la leche, las frutas, la miel, los jugos de frutas, los jarabes dulces y el azúcar de mesa son todos carbohidratos o tienen un alto contenido de carbohidratos (azucares).

Aquellos carbohidratos que llamamos «almidones» (arroz, frijoles, maíz, papa, harina, pan, etc.) en realidad están formados por miles de moléculas de azúcar encadenadas entre si. Si usted se pusiera un pequeño pedazo de pan en la boca y lo dejara reposar en su saliva por solo unos minutos, sentirá al poco rato el sabor dulce que provoca el pan al ser digerido por la saliva.

También se clasifican, como parte de los carbohidratos a los dos distintos tipos de fibras : fibra soluble, que se disuelve en el agua; fibra insoluble, que no se disuelve en el agua. Las fibras no se digieren por lo cual son un tipo de carbohidrato que nos puede ayudar a controlar la diabetes, ya que no aumentan los niveles de glucosa en la sangre e incluso tienen el efecto de retardar la subida de glucosa que pueden causar las azucares y los almidones. Por ejemplo, consumir un pan alto en fibra en vez de uno bajo en fibra puede tener un efecto reductor de la glucosa.

Todos los carbohidratos, con excepción de las fibras, se convierten en glucosa y son la causa principal del descontrol en la diabetes, especialmente cuando el paciente diabético no esta consciente de su efecto sobre sus niveles de glucosa.

Tanto para controlar la diabetes como para controlar la obesidad, se hace necesario controlar el consumo de los carbohidratos, muy en especial aquellos que son altos en azucares naturales y los almidones. Por otra parte, las verduras en su gran mayoría son bajas en azucares naturales y nos ayudaran mas que las frutas a controlar tanto la diabetes como la obesidad.

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