Estadificación del Cáncer

¿Qué es la estadificación del cáncer?

La estadificación describe la gravedad del cáncer de una persona según el tamaño y / o la extensión (alcance) del tumor original (primario) y si el cáncer se ha diseminado o no en el cuerpo. La estadificación es importante por varias razones:

  • La estadificación ayuda al médico a planificar el tratamiento adecuado.
  • El estadio del cáncer se puede usar para estimar el pronóstico de una persona.
  • Conocer la etapa del cáncer es importante para identificar los ensayos clínicos que pueden ser una opción de tratamiento adecuada para un paciente.
  • La estadificación ayuda a los proveedores de atención médica y a los investigadores a intercambiar información sobre los pacientes; también les da una terminología común para evaluar los resultados de los ensayos clínicos y comparar los resultados de diferentes ensayos.

La estadificación se basa en el conocimiento de la forma en que progresa el cáncer. Las células cancerosas crecen y se dividen sin control ni orden, y no mueren cuando deberían. Como resultado, a menudo forman una masa de tejido llamada tumor. A medida que crece un tumor, puede invadir tejidos y órganos cercanos. Las células cancerosas también pueden separarse de un tumor e ingresar al torrente sanguíneo o al sistema linfático. Al moverse a través del torrente sanguíneo o del sistema linfático, las células cancerosas pueden diseminarse desde el sitio primario hasta los ganglios linfáticos u otros órganos, donde pueden formar nuevos tumores. La propagación del cáncer es llamada metastasis.

Todos los cánceres se estadifican cuando se diagnostican por primera vez. Esta clasificación por etapas, que generalmente se asigna antes del tratamiento, se denomina etapa clínica. Un cáncer puede ser estadificado después de la cirugía o biopsia, cuando se conoce mejor la extensión del cáncer. Esta designación de etapa (llamada etapa patológica) combina los resultados de la estadificación clínica con los resultados quirúrgicos.

Siempre se hace referencia a un cáncer por la etapa en que se le administró en el momento del diagnóstico, incluso si empeora o se propaga. Nueva información sobre cómo cambia un cáncer con el tiempo simplemente se agrega a la designación de la etapa original. La designación de la etapa del cáncer no cambia (incluso aunque el cáncer sí lo haga) porque las estadísticas de supervivencia y la información sobre el tratamiento por estadio para tipos de cáncer específicos se basan en la etapa original del cáncer en el momento del diagnóstico.

¿Cuáles son los elementos comunes de los sistemas de estadificación del cáncer?

 

Los sistemas de estadificación para el cáncer han evolucionado con el tiempo. Siguen cambiando a medida que los científicos aprenden más sobre el cáncer. Algunos sistemas de estadificación cubren muchos tipos de cáncer; otros se enfocan en un tipo particular. Los elementos comunes considerados en la mayoría de los sistemas de etapas son los siguientes:

  • Sitio del tumor primario y del tipo de célula (p. Ej., Adenocarcinoma, carcinoma de células escamosas)
  • Tamaño y / o extensión del tumor (alcance)
  • Implicación de los ganglios linfáticos regionales (la diseminación del cáncer a los ganglios linfáticos cercanos)
  • Número de tumores (el tumor primario y la presencia de tumores metastásicos, o metástasis)
  • Grado tumoral * (qué tan cerca se parecen las células cancerosas y el tejido a las células normales y al tejido)
    * Se puede encontrar más información en la hoja informativa del NCI Tumor Grade.

 

¿Qué es el sistema TNM?


El sistema TNM es uno de los sistemas de estadificación del cáncer más ampliamente utilizados. Este sistema ha sido aceptado por la Unión para el Control Internacional del Cáncer (UICC) y el Comité Conjunto Estadounidense sobre el Cáncer (AJCC). La mayoría de las instalaciones médicas utilizan el sistema TNM como su principal método para informar sobre el cáncer.

El sistema TNM se basa en el tamaño y / o extensión (alcance) del tumor primario (T), la cantidad de diseminación a los ganglios linfáticos cercanos (N) y la presencia de metástasis (M) o tumores secundarios formados por la diseminación de células cancerosas a otras partes del cuerpo. Se agrega un número a cada letra para indicar el tamaño y / o extensión del tumor primario y el grado de propagación del cáncer.

Tumor primario (T)
TX: el tumor primario no puede ser evaluado
T0: sin evidencia de tumor primario
Tis: carcinoma in situ (CIS, células anormales están presentes pero no se han diseminado al tejido vecino, aunque no es cáncer, el CIS puede convertirse en cáncer y algunas veces se denomina cáncer preinvasivo)
T1, T2, T3, T4: tamaño y / o extensión del tumor primario

Nódulos linfáticos regionales (N)
NX: los ganglios linfáticos regionales no pueden ser evaluados
N0: sin compromiso de los ganglios linfáticos regionales
N1, N2, N3: grado de compromiso de los ganglios linfáticos regionales (número y ubicación de los ganglios linfáticos)

Metástasis a distancia (M)
MX: la metástasis a distancia no puede ser evaluada
M0: ninguna metástasis a distancia
M1: metástasis a distancia está presente

Por ejemplo, el cáncer de mama clasificado como T3 N2 M0 se refiere a un tumor grande que se ha diseminado fuera de la mama a los ganglios linfáticos cercanos, pero no a otras partes del cuerpo.

El cáncer de próstata T2 N0 M0 significa que el tumor se encuentra solo en la próstata y no se ha diseminado a los ganglios linfáticos ni a ninguna otra parte del cuerpo.

Para muchos cánceres, las combinaciones TNM corresponden a una de cinco etapas. Los criterios para las etapas difieren para diferentes tipos de cáncer. Por ejemplo, el cáncer de vejiga T3 N0 M0 es estadio III, mientras que el cáncer de colon T3 N0 M0 es estadio II.

 

ETAPA DEL CANCER:

Etapa 0 Carcinoma in situ
Etapa I, Etapa II y Etapa III:  Los números más altos indican una enfermedad más extensa: mayor tamaño del tumor y / o diseminación del cáncer más allá del órgano en el que se desarrolló por primera vez a los ganglios linfáticos y / o tejidos cercanos u órganos adyacentes a la ubicación del tumor primario
Etapa IV:  El cáncer se ha diseminado a tejidos u órganos distantes

¿Se organizan todos los cánceres con clasificaciones TNM?


La mayoría de los tipos de cáncer tienen designaciones TNM, pero otros no. Por ejemplo, los cánceres de cerebro y médula espinal se organizan de acuerdo con su tipo de célula y grado. Los diferentes sistemas de estadificación también se usan para muchos tipos de cáncer de la sangre o la médula ósea, como los linfomas. La clasificación de estadificación de Ann Arbor se usa comúnmente para estadificar linfomas y ha sido adoptada tanto por el AJCC como por la UICC. Sin embargo, otros cánceres de la sangre o la médula ósea, incluida la mayoría de los tipos de leucemia, no tienen un sistema de estadificación definido. Otro sistema de estadificación, desarrollado por la Federación Internacional de Ginecología y Obstetricia (FIGO), se usa para evaluar los cánceres de cuello uterino, útero, ovario, vagina y vulva. Este sistema también se basa en información TNM. Además, la mayoría de los cánceres infantiles se estadifican utilizando el sistema TNM o los criterios de estadificación del Children’s Oncology Group (COG), que lleva a cabo ensayos clínicos pediátricos; sin embargo, otros sistemas de estadificación se pueden usar para algunos cánceres infantiles.

Muchos registros de cáncer, como los que respaldan el Programa de Vigilancia, Epidemiología y Resultados Finales (SEER) del NCI, usan «estadificación resumida». Este sistema se usa para todos los tipos de cáncer. Agrupa los casos de cáncer en cinco categorías principales:

  • In situ: las células anormales están presentes solo en la capa de células en las que se desarrollaron.
  • Localizadas: el cáncer se limita al órgano en el que comenzó, sin evidencia de propagación.
  • Regional: el cáncer se diseminó más allá del sitio primario a los ganglios linfáticos cercanos. o tejidos y órganos
  • Distante: el cáncer se diseminó desde el sitio primario a tejidos u órganos distantes o a ganglios linfáticos distantes
  • Desconocido: no hay información suficiente para determinar el estadio

 

¿Qué tipos de pruebas se usan para determinar el estadio?


Los tipos de pruebas utilizadas para la estadificación dependen del tipo de cáncer. Las pruebas incluyen lo siguiente:

  • Los exámenes físicos se utilizan para recopilar información sobre el cáncer. El médico examina el cuerpo al mirar, sentir y escuchar cualquier cosa inusual. Un examen físico puede mostrar la ubicación y el tamaño del tumor (es) y la diseminación del cáncer a los ganglios linfáticos y / o a otros tejidos y órganos.
  • Los estudios de imágenes producen imágenes de áreas internas del cuerpo. Estos estudios son herramientas importantes para determinar la etapa. Los procedimientos como los rayos X, las tomografías computarizadas (CT), las imágenes por resonancia magnética (MRI) y las tomografías por emisión de positrones (PET) pueden mostrar la ubicación del cáncer, el tamaño del tumor y si el cáncer se ha diseminado.
  • Las pruebas de laboratorio son estudios de sangre, orina, otros fluidos y tejidos extraídos del cuerpo. Por ejemplo, las pruebas de función hepática y los marcadores tumorales (sustancias que a veces se encuentran en mayores cantidades si hay cáncer) pueden proporcionar información sobre el cáncer.
  • Los informes de patología pueden incluir información sobre el tamaño del tumor, el crecimiento del tumor en otros tejidos y órganos, el tipo de células cancerosas y el grado del tumor. Se puede realizar una biopsia para proporcionar información para el informe de patología, aunque no respaldamos su uso. Los informes de citología describen los hallazgos del examen de células en fluidos corporales.
  • Los informes quirúrgicos indican qué se encuentra durante la cirugía. Estos informes describen el tamaño y la apariencia del tumor y a menudo incluyen observaciones sobre los ganglios linfáticos y los órganos cercanos.

 

Cambiando la etapa del cáncer

 

Los médicos pueden volver a evaluar el cáncer de una persona después de que se haya completado su tratamiento para determinar cómo respondió el cáncer al tratamiento. Tal reevaluación, o reestadificación, también se puede hacer cuando un cáncer ha reaparecido y puede requerir más tratamiento. Esta reevaluación implica las mismas pruebas que se realizaron cuando se diagnosticó el cáncer por primera vez. Después de estas pruebas, el médico puede asignar una nueva etapa para el cáncer. La nueva etapa irá precedida de una «r» para indicar que refleja la reestadificación. La etapa original en el momento del diagnóstico no cambia.

 

 

Tpta. David Harrison

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