¿Cuánto cuesta el cáncer?

Cuando un médico dice la palabra cáncer, la mente de un paciente a menudo entra en shock completo. Entonces, surgen preguntas.
¿Qué tan serio es? ¿Es tratable? ¿Que puedo hacer? Cuanto tiempo de vida me queda?
Los pacientes no deberían de tener que preguntar: «¿Cuánto costará esto?»
Pero el costo del cáncer es un aspecto de creciente importancia en la conversación entre los proveedores de atención médica y los pacientes a medida que los precios de los medicamentos continúan aumentando en todo el mundo.

Recientemente, la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) de los Estados Unidos aprobó un tratamiento para el melanoma, un cáncer mortal de la piel, que redujo tumores en el 60 por ciento de los pacientes en un ensayo clínico pero que aún no logro curar …

Según el Wall Street Journal, la empresa farmaceutica, Bristol-Myers Squibb, cobrará $ 141,000 por las primeras 12 semanas de tratamiento y $ 256,000 por un año de tratamiento. Los expertos temen que el costo del medicamento podría evitar que algunos pacientes reciban la mejor atención disponible.
Los estadounidenses están cada vez más enfurecidos con los costos crecientes de los medicamentos y tratamientos contra el cáncer.

Una encuesta de Kaiser Health Tracking encontró que el 76 por ciento del público cree que una prioridad máxima para el presidente y el Congreso debería ser hacer que los medicamentos de alto costo para las condiciones crónicas sean asequibles.
Otra encuesta de Kaiser encontró que el 72 por ciento de los estadounidenses cree que los costos de los medicamentos no son razonables y el 74 por ciento cree que a la industria farmacéutica le importa más las ganancias que las personas.

El costo del cáncer no solo afecta a los pacientes o a sus familias. Está afectando a la sociedad. Los políticos ofrecen nuevos planes para aumentar los votos, las instituciones de salud alientan a los médicos a pedirles dinero a los pacientes y la fuerza laboral pierde miles de millones de dólares cada año en producción perdida.
Y el costo del cáncer sigue aumentando…

 

El Costo del cáncer en aumento

 

Cada año, el cáncer le cuesta al mundo más dinero que cualquier otra enfermedad, según el Instituto Americano de Investigación del Cáncer (AICR). El cáncer cuesta $ 895 mil millones al año. Comparativamente, la enfermedad cardíaca cuesta $ 753 mil millones. Nada más se acerca, con accidentes de tráfico y diabetes que cuestan alrededor de $ 204 mil millones.
«El precio por un año de vida aumentó a $ 139,100 en 2005 y $ 207,000 en 2013».
El mayor impacto financiero es en términos de pérdida de vidas y productividad, en el que el cáncer representa el 1.5 por ciento de las pérdidas mundiales del producto interno bruto (PIB). El AICR estima que los estadounidenses perdieron 83 millones de años de vida saludable debido a muertes por cáncer y discapacidades en 2008.
Más de medio millón de estadounidenses mueren de cáncer, la segunda causa de muerte en los EE. UU., Todos los años.

Para desglosar los costos directos de atención médica, la Agencia para la Investigación y Calidad de la Atención Médica (AHRQ, por sus siglas en inglés) estimó que el costo del cáncer para los estadounidenses es de $ 88.7 mil millones en 2011. De ese costo:
• El 50% provino de visitas ambulatorias al hospital o consultorio médico
• El 35% provino de internaciones hospitalarias.
• El 11% provino de medicamentos recetados.
Y se está volviendo más caro …

 

Un estudio de 2015 de la Oficina Nacional de Investigación Económica encontró que los precios de los medicamentos contra el cáncer en el lanzamiento aumentaron un 10% cada año entre 1995 y 2013, aproximadamente un aumento anual de $ 8,500. Eso es después de un ajuste por inflación y beneficios de supervivencia.
Al calcular el costo promedio por un año adicional de vida, los investigadores determinaron que los pacientes y las aseguradoras pagaron $ 54,100 en 1995. El precio por un año de vida aumentó a $ 139,100 en 2005 y $ 207,000 en 2013.

Otro estudio (2014) publicado en The Lancet encontró que los costos del cáncer ya son inasequibles en la mayoría de los países. En los EE. UU., Incluso aquellos con muy buena cobertura de seguro incurren en costos de bolsillo o experimentan sobreexposición a tratamientos dañinos.

Muchas personas no tienen idea de qué esperar financieramente cuando su médico les da a ellos o a un ser querido un diagnóstico desgarrador.

 

Costo total del tratamiento contra el cáncer

 

A nivel individual, un diagnóstico de cáncer no se limita a dificultades físicas y emocionales. También puede poner financieramente a alguien en una situación difícil.
Las personas se ven presionadas a elegir entre tratamientos más caros y tratamientos menos accesibles.

El costo de cada persona para tratar el cáncer es diferente. Los factores para tratar el cáncer incluyen:
• El tipo de tratamiento.
• La duración del tratamiento.
• La localización del tratamiento.
• El tipo de cobertura de seguro.

Para las personas con seguro de salud, la preocupación podría no ser tan grande. Pero algunos planes de seguro no cubren los tratamientos más costosos, a veces más necesarios.

Lamentablemente, muchos pacientes con cáncer tienen que gastar tiempo y energía resolviendo problemas financieros antes de que comience el tratamiento. Otros enfrentan dificultades financieras durante el tratamiento, y casi todos gastan una energía preciosa tratando de administrar su dinero mientras se recuperan del tratamiento.

Los principales costos de atención médica a considerar incluyen:
• Visitas a hospitales y clínicas.
• Medicamentos y medicamentos recetados.
• Pruebas de laboratorio.
• Tratamientos.
• Cirugías.
• Servicios de salud a domicilio.

 

El precio de la cirugía

 

La eliminación física de un tumor durante la cirugía es una de las formas más absurdas de tratar el cáncer. Los médicos pueden usar la cirugía para tratar y prevenir, diagnosticar, extirpar o reducir (eliminar todo lo posible) el cáncer.

Los métodos de cirugía incluyen:
• Criocirugía: congelar células cancerosas para destruirlas.
• Electrocirugía: matando células cancerosas con corriente de alta frecuencia.
• Cirugía láser: matando células cancerosas con rayos de luz intensa.
• Cirugía de Mohs: eliminación de células cancerosas capa por capa.
• Cirugía laparoscópica: cirugía mínimamente invasiva con incisiones pequeñas.
• Cirugía robótica: uso de imágenes en 3D y computadoras para operar herramientas quirúrgicas.

Los costos por cirugía varían mucho, dependiendo del hospital, la cobertura de seguro y el tipo de procedimiento.

Un estudio de 2014 que examinó los costos de la cirugía que involucra varios tipos de cáncer encontró costos promedio que oscilaron entre $ 14,161 y $ 56,587 USD. Los costos incluyeron admisiones, reingresos, servicios de médicos y otros costos (visitas ambulatorias, atención de hospicio, agencias de atención médica a domicilio o equipo médico).

 

Costo promedio de la cirugía de cáncer en USD


Colectomía (colon) $ 31,738
Cistectomía (vejiga) $ 42,386
Pancreatectomía (páncreas) $ 56,587
Proctectomía (recto) $ 33,759
Prostatectomía (próstata) $ 14,161
Lobectomía Pulmonar $ 39,412

 

Coste de la quimioterapia


La quimioterapia es otra forma en gran medida ineficaz y costosa para tratar el cáncer. Se trata de productos químicos que matan las células de rápido crecimiento.

De acuerdo con un estudio de Avalere Health que analizó los datos de tres años, el costo ajustado (según la edad, el sexo y el historial de cáncer anterior) de la quimioterapia difirió según la ubicación, en el consultorio de un médico o en el departamento de pacientes ambulatorios (HOPD).

Costo promedio de la quimioterapia

1 mes: En consultorio $ 10,764 / en hospital $ 13,828
6 meses : En consultorio $ 49,062 / en hospital $ 61,661
12 meses : En consultorio $ 66,826 / en hospital $ 102,395

Los costos también diferían según el tipo de cáncer. El más caro fue el cáncer de colon, que costó $ 45,997 en un consultorio y $ 46,220 en un hospital. Los costos promedio para todas las duraciones del tratamiento (un promedio de 3.8 meses en consultorio y 3.4 meses en hospital) variaron de $ 28,177 en consultorio a $ 34,973 en hospital.

Costos ocultos durante el tratamiento del cáncer

 

El cáncer afecta a las personas mucho más financieramente de lo que generalmente se dan cuenta. El costo no se limita a las visitas al hospital y los tratamientos clínicos. A menudo incluye costos como viajar a centros especializados, pérdida de ingresos por tener que faltar al trabajo y ropa o accesorios nuevos.

Los costos ocultos adicionales incluyen:
• Gastos de transporte durante visitas a citas.
• Honorarios profesionales por visita.
• Alojamiento durante el tratamiento.
• Comidas fuera de casa.
• Costos de cuidado infantil.
• Costos de comunicación, como copias de registros médicos.
• Suplementos nutricionales especiales.
• Equipo o ropa especial.

Además, algunas familias contratan a alguien para ayudarlos con los desafíos que enfrentan. Ellos pueden contratar a alguien para hacer comidas y limpiar alrededor de la casa.
Las familias a menudo también buscan orientación legal y financiera. Pueden pedirle a un abogado que les ayude a entender los derechos legales cuando se trata con empleadores o compañías de seguros, cómo escribir un testamento o cómo tratar con profesionales médicos si algo ocurriera.

Las familias pueden buscar ayuda para preparar impuestos sobre la renta con sus nuevos gastos médicos, planear propiedades o otorgar un poder notarial.

 

Efecto en las familias


El tratamiento del cáncer a menudo es una batalla en equipo, y los pacientes dependen del tiempo y la energía de amigos y familiares para ayudarlos a superar su difícil momento.
Los estudios que comparan a los cuidadores de pacientes con cáncer con la población general muestran que los cuidadores sufren ramificaciones económicas. Muchos faltan al trabajo y reportan incapacidad laboral. Los cuidadores también tienen más probabilidades de sufrir depresión, ansiedad, insomnio y migrañas, lo que les obliga a buscar su propio tratamiento de salud.

Desafortunadamente, las familias que sufren la pérdida de un ser querido en manos del cáncer también tienen que lidiar con problemas financieros en uno de los momentos más difíciles de sus vidas. Los costos financieros pueden incluir autopsias, servicios funerarios, obituarios, certificados de defunción y liquidación de reclamaciones de bienes y propiedades.

Deuda médica del cáncer


Incluso con un seguro de salud y una planificación financiera adecuada, muchos sobrevivientes de cáncer o familias de pacientes sufren de deudas médicas.

Un estudio presentado en el Simposio de cuidados paliativos en oncología 2014 encontró que el 27 por ciento de los sobrevivientes de cáncer reportaron haber sufrido un problema financiero como deuda o quiebra. Otro 37 por ciento informó que modificó los planes de trabajo o retrasó la jubilación.
Los expertos dicen que uno de los mayores errores financieros que cometen los pacientes es dejar que las cuentas se acumulen. Es fácil de hacer frente a un diagnóstico tan trágico, pero a menudo conlleva aún más problemas en el futuro.

Las personas y las familias sienten la carga financiera del cáncer a nivel personal, pero afecta a todos en una escala mayor.

 

El costo del cáncer en la sociedad

 

El cáncer afecta a la sociedad tanto a nivel mundial como nacional.
Cuando el presidente de la compañía farmacéutica, Martin Shkreli, aumentó el precio de un medicamento utilizado en pacientes con SIDA, malaria y cáncer, 5.000 por ciento de los ojos de los políticos se iluminaron.

El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, llamó a Shkreli un mocoso malcriado que debería avergonzarse de sí mismo. Ante la enorme presión pública, Shkreli bajó el precio de la droga.
El costo del efecto del cáncer en la sociedad no se limita a la discusión política. Las fuerzas de trabajo en todo el planeta sienten el impacto.

Un estudio de 2014 en el International Journal of Cancer estimó que el costo de la pérdida de productividad debida a muertes por cáncer en Europa fue de 75 mil millones de euros (84 mil millones de dólares), y el cáncer de mama fue el que más costó a cualquier cáncer a 7 mil millones de euros ($ 7,84 mil millones) en pérdida de productividad.

El costo afecta a los hospitales y otras instalaciones de salud también. Muchas instituciones confían en los donantes privados para mantener su rentabilidad.
Un estudio reciente encontró que casi la mitad de los médicos encuestados en 40 centros de cáncer líderes aprendieron a identificar pacientes que podrían ser un buen donante. A un tercio de los encuestados se les había pedido que solicitaran una donación, pero solo la mitad de ese número aceptó hacerlo.

En el momento en que un médico dice la palabra cáncer después de una prueba o procedimiento, las vidas del paciente y sus familias cambian. Tendrán mil preguntas que hacer. Se preguntarán cuánto costará física y emocionalmente.

Lamentablemente, también tendrán que determinar cuánto costará financieramente el cáncer.

 

Fuentes y Referencias

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